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Pythéas : histoire du Christophe Colomb marseillais



Journaliste et écrivain, François Herbaux est venu, à Seatech, nous conter les aventures de Pythéas, navigateur marseillais ayant vécu 400 ans avant J.C. Il est le premier à avoir décrit le phénomène des marées, la banquise et la Grande Bretagne.

L’école d’ingénieurs SeaTech de l’Université de Toulon organise, chaque année, une série de séminaires intitulés SAS : Sciences et culture À Seatech. Vendredi 16 septembre, c’est François Herbaux, journaliste scientifique et écrivain, qui a ouvert le cycle par la présentation de son ouvrage Puisque la Terre est ronde.

Il y raconte l’incroyable histoire de Pythéas, navigateur marseillais d’origine grecque, considéré aujourd’hui comme le plus ancien explorateur scientifique mais largement inconnu du grand public. On lui doit notamment les premières descriptions de la Grande Bretagne (géographiques et ethnologiques), des marées, du cercle polaire et de la banquise, du soleil de minuit…

« Il ne nous a malheureusement pas laissé d’écrits. Ce que nous savons de lui, c’est ce que les autres en ont dit, regrette Jean-Marc Ginoux, enseignant-chercheur au laboratoire LSIS, co-organisateur des séminaires avec Christian Gérini, chargé de mission scientifique à l’UTLN. Winston Churchill considéra que Pythéas était le Christophe Colomb de l’Antiquité grecque ».

De fait, beaucoup de ses découvertes ont été remises en cause à l’époque. Personne ne sait encore aujourd’hui comment s’est déroulé son voyage.

Puisque la Terre est ronde est une enquête journaliste qui débute à Marseille, à deux pas du Vieux-port. En marchant sur les traces du navigateur, François Herbaux relève les contributions scientifiques inestimables de Pythéas. Grâce au gnomon, il réussit à calculer la latitude de sa ville au 1/10 de degrés près. La précision d’un GPS ! Il a également déterminé la circonférence de la Terre et contribué à apporter la preuve de sa sphérité.

Les séminaires de Seatech sont ouverts aux élèves de l’école d’ingénieurs mais aussi aux étudiants de l’UTLN et au grand public.

Prochaine conférence le 29 septembre  : Un voyage mathématique en Méditerranée.
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